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小惑星
辞書:科学用語の基礎知識 天文学天体用語編 (USTLY)
読み:しょうわくせい
外語:Asteroid
品詞:名詞

太陽系を巡る、岩石質の小さな天体のこと。但し歴史的経緯から、いわゆる彗星は除く。

目次
概要
二種類の小惑星

英語では次の二種類の概念があった(過去形)が、日本語では両方とも「小惑星」と訳されてしまっていた。

minor planetは元々は、惑星衛星以外の、太陽系を巡る小さな天体を表わす総称であった。

Asteroidは岩石質の小天体を意味し、狭い意味での小惑星を表わす。

minor planetの廃止

2006(平成18)年8月24日のIAU(国際天文学連合)により、太陽系天体の明確な枠組みが議決された。

これに伴い、このうち用語minor planetは廃止され、small solar system bodies(SSSB、太陽系小天体)が定義された。

日本名

両方ともを「小惑星」と訳してしまったことが大混乱の元であったが、日本名も整理された。

small solar system bodiesについては太陽系小天体となった。

Asteroidに対応する訳語というものは特別に発表された形跡が無いが、何事もなく小惑星という語が使用されているため、これによりAsteroid=小惑星、という対応が規定されたものと考えられる。

分類

その軌道などから、次のように分類される。

天体の数

IAUが2003(平成15)年6月14日に発行した小惑星回報(MPC)現在、軌道が確定した小惑星は65,634個ある(なお、ここでいう小惑星とはminor planet、つまり現在の太陽系小天体をいう)。

同じく小惑星回報(MPC)では、2006(平成18)年8月9日現在で338,097個の小惑星が見つかり、134,339個に番号が付けられた。

この数は研究が進めばさらに増えると思われる。

天体の名称
命名権

小惑星は発見してすぐは、"1994 NT1" のような仮符号が付けられ、軌道が定まった時点で正式な小惑星番号が付き、学術的にはこの小惑星番号が使われることになっているが、現在は軌道が未確定でも小惑星番号が付く。

また、固有名詞(星の名前)は発見者のみが、ほぼ自由に命名できる(但し自分の名前以外)。

仮符号

小惑星の発見数は多いため、年、月の前後半とその中で一意になる記号で名前が付けられる。

小惑星番号の早見表(連番→後の英数字変換表)

上桁下一桁
01 23456789
0 ABCDEFGHJ
1KLMNOPQRST
2UVWXYZA1B1C1D1
3E1F1G1H1J1K1L1M1N1O1
4P1Q1R1S1T1U1V1W1X1Y1
5Z1A2B2C2D2E2F2G2H2J2
6K2L2M2N2O2P2Q2R2S2T2
7U2V2W2X2Y2Z2A3B3C3D3
8E3F3G3H3J3K3L3M3N3O3
9P3Q3R3S3T3U3V3W3X3Y3
10Z3A4B4C4D4E4F4G4H4J4
よくある名前

固有名詞に関しては、歴史上の人物、地名、神話に登場する名などのほか、発見者の関係している人物(奥さんや上司、部下など)の名前を取ることが多いようである。現役宇宙飛行士の名前などもある。

人物名については、政治家の名前については没後100年を経過しないと使用できないことになっている。

小惑星はあまりにも数が多いので、発見者もネタ切れに苦しんでいるようである。

名前の例

天文分野

歴史上の天文学者の名前も多数見られる。

発見者の地名、天文台等のある場所なども見られる(後述)。


その他科学分野

生物学分野でも幾つかの命名が見られる。

また、上記まりもの住む阿寒湖もAkan(北海道の阿寒国立公園)として存在する。


神話関係

神話関係では、ギリシャ神話ローマ神話が優勢であるが、日本神話からも幾つか名前が付いている。

日本神話の神々が住む天上の国、高天原はお星さまだった。


IT分野

LinuxやGNUなど、コンピューターやIT業界からの命名もいくつかある。


趣味芸能分野

まんが家、アニメ監督、歌手など、様々な分野から名前が付けられている。


歴史的人物等

政治家や反幕府軍事組織など、様々なものが登録されている。


地名等

前述した天文分野の地名以外にも、様々なものが登録されている。

主な小惑星

様々な分野より、特記すべきと思われる名称をピックアップした。

番号名前意味
英名和名
1932Janskyジャンスキー天文学者
2001Einsteinアインシュタインアルベルト・アインシュタイン/理論物理学者
3998Tezukaテヅカ手塚治虫/まんが家
4147Lennonレノンジョン・レノン/歌手
4494Marimoまりも(毬藻)藻類
4584Akanアカン阿寒国立公園/地名/北海道
5008Miyazawakenjiミザヤワケンジ宮沢賢治/作家
5064Tanchozuruタンチョウヅル丹頂鶴
5142Okutamaオクタマ奥多摩観測所/地名
5330Senrikyuセンリキュウ千利休/茶道家
5331Erimomisakiエリモミサキ襟裳岬/北海道
5783Kumagayaクマガヤ熊谷/埼玉県
5815Shinsengumiシンセングミ新撰組/浪士隊
6562Takoyakiたこやき食品
6565Reijiレイジ松本零士/宇宙好きのまんが家
6612Hachiojiハチオウジ東京都八王子市
6880Hayamiyuハヤミユウ早見優/歌手
6980Kyusakamotoキュウサカモト坂本九/歌手
7991Kaguyahimeカグヤヒメかぐや姫/竹取物語/日本の古典
8080IntelインテルIntel/企業名/i8080の語呂合わせ
8749Beatlesビートルズ歌手グループ
8883Miyazakihayaoミヤザキハヤオ宮崎駿/アニメ映画監督
9000HalHAL2001年宇宙の旅/映画
9007James Bondジェームズ・ボンド007/映画
9081Hideakiannoヒデアキアンノ庵野秀明/アニメ作家
9793TorvaldsLinus B. TorvaldsLinuxの作者
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9885LinuxLinuxコンピューターOS
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