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熔融塩原子炉

辞書:科学用語の基礎知識 電力編 (NPOW)
読み:ようゆうえん・げんしろ
外語:MSR: molten salt reactor 英語
品詞:名詞
2011/04/01 作成

原子炉のタイプの一つで、一次冷却材による分類の一つ。冷却材に溶融塩を使うもの。

熔融塩原子炉というのは概念であって、固有の構造を表わすものではない。従って、様々なものがある。

例えば、四弗化ウラン(UF4)などを溶融状態とした弗化物塩の混合物を燃料とする。

核分裂の熱により高温となった燃料は炉心外に導かれ熱交換機で二次冷却材と熱を交換する。二次冷却材もまた弗化物塩である。これを水蒸気発生器に導き、二次冷却材の熱でお湯を沸かし、水蒸気でタービンを回すことになる。

基本構造

トリウム熔融塩炉として研究されているものは、燃料はフリーベにトリウム等を混入したもの(7LiF-BeF2-ThF4-UF4)が使用される。

減速材は黒鉛などが使われるため黒鉛炉の一種となるが、一般的な黒鉛炉とは機構がまったく違う。

小型熔融塩炉FUJIを例にすると、まずこの混合燃料の融点は約500℃、沸点は1400℃以上で、運用中の炉心出口付近の温度は700℃程度である。このため、核分裂反応が起こり加熱すると液体となり、704℃になった燃料は炉心外に導かれ、一次熱交換機で二次冷却材と熱を交換し、565℃に冷めて再び炉心に戻る。

二次冷却系はNaBF4-NaFで、454℃が一次熱交換機に入り燃料と熱交換し、633℃に加熱されて出てくる。これが水蒸気発生器に入り熱でお湯を沸かした後、再び一次熱交換機に戻ることになる。

タービンを回す系統は、水蒸気発生器とタービンの間を水蒸気が巡る。水蒸気発生器で、水は二次冷却系からの熱で538℃に加熱される。

利点欠点

  • 燃料は後から補充が可能なので最初に全量を入れる必要がない。反応の暴走が避けられる。
  • 廃棄物が少ない。
  • 液体燃料は常圧で利用でき、取り扱いが容易。
  • 燃料が炉心外を巡回するという問題がある。ただ、万一燃料が漏出しても、再臨界することはない。
  • 233U生成時に生ずる232Uの娘核に208Tlなどの高エネルギーγ線を放出する核種があり、被曝の危険性が高く再処理は非常に困難である。ただしこれは、盗難等による核拡散の防止上のメリットになる。
関連するリンク
http://msr21.fc2web.com/
用語の所属
原子炉

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