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小惑星

辞書:科学用語の基礎知識 天文学天体用語編 (USTLY)
読み:しょうわくせい
外語:Asteroid 英語 , minor planet 英語 , asteroid/oj エスペラント
品詞:名詞
2001/04/18 作成
2016/02/27 更新

太陽系を巡る、岩石質の小さな天体のこと。但し歴史的経緯から、いわゆる彗星は除く。

二種類の小惑星

英語では次の二種類の概念があった(過去形)が、日本語では両方とも「小惑星」と訳されてしまっていた。

  • minor planet
  • Asteroid

minor planetは元々は、惑星衛星以外の、太陽系を巡る小さな天体を表わす総称であった。

Asteroidは岩石質の小天体を意味し、狭い意味での小惑星を表わす。

minor planetの廃止

2006(平成18)年8月24日のIAU(国際天文学連合)により、太陽系天体の明確な枠組みが議決された。

これに伴い、このうち用語minor planetは廃止され、small solar system bodies(SSSB、太陽系小天体)が定義された。

日本名

両方ともを「小惑星」と訳してしまったことが大混乱の元であったが、日本名も整理された。

small solar system bodiesについては太陽系小天体となった。

Asteroidに対応する訳語というものは特別に発表された形跡が無いが、何事もなく小惑星という語が使用されているため、これによりAsteroid=小惑星、という対応が規定されたものと考えられる。

その軌道などから、次のように分類される。

IAUが2003(平成15)年6月14日に発行した小惑星回報(MPC)現在、軌道が確定した小惑星は65,634個ある(なお、ここでいう小惑星とはminor planet、つまり現在の太陽系小天体をいう)。

同じく小惑星回報(MPC)では、2006(平成18)年8月9日現在で338,097個の小惑星が見つかり、134,339個に番号が付けられた。

この数は研究が進めばさらに増えると思われる。

命名権

小惑星は発見してすぐは、"1994 NT1" のような仮符号が付けられ、軌道が定まった時点で正式な小惑星番号が付き、学術的にはこの小惑星番号が使われることになっているが、現在は軌道が未確定でも小惑星番号が付く。

また、固有名詞(星の名前)は発見者のみが、ほぼ自由に命名できる(但し自分の名前以外)。

仮符号

小惑星の発見数は多いため、年、月の前後半とその中で一意になる記号で名前が付けられる。

  • 4桁の数字: 発見した西暦年
  • 最初の英字: 発見した月を表わす記号
    • 1月: A=前半、B=後半
    • 2月: C=前半、D=後半
    • 3月: E=前半、F=後半
    • 4月: G=前半、H=後半
    • 5月: J=前半、K=後半 (※Iは1と紛らわしいので飛ばす)
    • 6月: L=前半、M=後半
    • 7月: N=前半、O=後半
    • 8月: P=前半、Q=後半
    • 9月: R=前半、S=後半
    • 10月: T=前半、U=後半
    • 11月: V=前半、W=後半
    • 12月: X=前半、Y=後半
  • 後の英数字: 上の期間内で発見された順番に、A〜Z、A1〜Z1、A2〜Z2…と附番される

小惑星番号の早見表(連番→後の英数字変換表)

上桁下一桁
01 23456789
0 ABCDEFGHJ
1KLMNOPQRST
2UVWXYZA1B1C1D1
3E1F1G1H1J1K1L1M1N1O1
4P1Q1R1S1T1U1V1W1X1Y1
5Z1A2B2C2D2E2F2G2H2J2
6K2L2M2N2O2P2Q2R2S2T2
7U2V2W2X2Y2Z2A3B3C3D3
8E3F3G3H3J3K3L3M3N3O3
9P3Q3R3S3T3U3V3W3X3Y3
10Z3A4B4C4D4E4F4G4H4J4

よくある名前

固有名詞に関しては、歴史上の人物、地名、神話に登場する名などのほか、発見者の関係している人物(奥さんや上司、部下など)の名前を取ることが多いようである。現役宇宙飛行士の名前などもある。

人物名については、政治家の名前については没後100年を経過しないと使用できないことになっている。

小惑星はあまりにも数が多いので、発見者もネタ切れに苦しんでいるようである。

名前の例

天文分野

歴史上の天文学者の名前も多数見られる。

発見者の地名、天文台等のある場所なども見られる(後述)。

その他科学分野

生物学分野でも幾つかの命名が見られる。

  • Tanchozuru(タンチョウヅル) 丹頂鶴
  • Marimo(まりも) 毬藻

また、上記まりもの住む阿寒湖もAkan(北海道の阿寒国立公園)として存在する。

神話関係

神話関係では、ギリシャ神話ローマ神話が優勢であるが、日本神話からも幾つか名前が付いている。

日本神話の神々が住む天上の国、高天原はお星さまだった。

IT分野

LinuxやGNUなど、コンピューターやIT業界からの命名もいくつかある。

  • GNU (GNU) ソフトウェアプロジェクト名
  • Hal (HAL) 2001年宇宙の旅/映画
  • Intel (Intel) 企業名、小惑星番号8080
  • Linux (Linux) コンピューターOS
  • Stallman (Richard M. Stallman) GNU/FSFのボス
  • Torvalds (Linus Torvalds) Linuxの作者
  • Wikipedia (Wikipedia) オンライン百科事典サイト

趣味芸能分野

まんが家、アニメ監督、歌手など、様々な分野から名前が付けられている。

  • まんが家、アニメ監督
    • Tezuka(テヅカ) 手塚治虫
    • Reiji(レイジ) 松本零士
    • Miyazakihayao(ミヤザキハヤオ) 宮崎駿
    • Hideakianno(ヒデアキアンノ) 庵野秀明
    • Moyocoanno(モヨコアンノ) 安野モヨコ (庵野秀明の妻、女性まんが家)
  • 有名歌手
    • Beatles(ビートルズ) ビートルズ
    • Lennon(レノン) ジョン・レノン
    • Hayamiyu(ハヤミユウ) 早見優
    • Kyusakamoto(キュウサカモト) 坂本九
  • その他
    • Fujioka(藤岡) 藤岡弘、、仮面ライダー
    • Kamenrider(仮面ライダー) 仮面ライダー
    • Ohsadaharu(王 貞治) プロ野球選手、小惑星番号61189
    • Tokyogiants(東京ジャイアンツ) 日本のプロ野球球団、小惑星番号26887
    • Carp(カープ) 日本のプロ野球球団、小惑星番号44711
    • Hanshintigers(阪神タイガース) 日本のプロ野球球団、小惑星番号29328
    • Totoro(トトロ) となりのトトロ

歴史的人物等

政治家や反幕府軍事組織など、様々なものが登録されている。

  • 作家
    • Miyazawakenji(ミヤザワケンジ) 宮沢賢治
  • 芸道
    • Senrikyu(センリキュウ) 千利休、茶道家
  • 政治家
    • Hirobumi(ヒロブミ) 伊藤博文、日本の初代首相
  • 思想家
    • Shoin(ショウイン) 吉田松陰、幕末の思想家
  • その他
    • Shinsengumi(シンセングミ) 新撰組、浪士隊

地名等

前述した天文分野の地名以外にも、様々なものが登録されている。

  • Akan(アカン) 阿寒、阿寒国立公園
  • Erimomisaki(エリモミサキ) 襟裳岬、北海道
  • Kumagaya(クマガヤ) 熊谷、埼玉県
  • Hachioji(ハチオウジ) 八王子、東京都
  • Okutama(オクタマ) 奥多摩、奥多摩観測所
  • Higashichichibu(ヒガシチチブ) 東秩父、埼玉県東秩父村

様々な分野より、特記すべきと思われる名称をピックアップした。

番号名前意味
英名和名
1932Janskyジャンスキー天文学者
2001Einsteinアインシュタインアルベルト・アインシュタイン/理論物理学者
3998Tezukaテヅカ手塚治虫/まんが家
4147Lennonレノンジョン・レノン/歌手
4494Marimoまりも(毬藻)藻類
4584Akanアカン阿寒国立公園/地名/北海道
5008Miyazawakenjiミザヤワケンジ宮沢賢治/作家
5064Tanchozuruタンチョウヅル丹頂鶴
5142Okutamaオクタマ奥多摩観測所/地名
5330Senrikyuセンリキュウ千利休/茶道家
5331Erimomisakiエリモミサキ襟裳岬/北海道
5783Kumagayaクマガヤ熊谷/埼玉県
5815Shinsengumiシンセングミ新撰組/浪士隊
6562Takoyakiたこやき食品
6565Reijiレイジ松本零士/宇宙好きのまんが家
6612Hachiojiハチオウジ東京都八王子市
6880Hayamiyuハヤミユウ早見優/歌手
6980Kyusakamotoキュウサカモト坂本九/歌手
7991Kaguyahimeカグヤヒメかぐや姫/竹取物語/日本の古典
8080IntelインテルIntel/企業名/i8080の語呂合わせ
8749Beatlesビートルズ歌手グループ
8883Miyazakihayaoミヤザキハヤオ宮崎駿/アニメ映画監督
9000HalHAL2001年宇宙の旅/映画
9007James Bondジェームズ・ボンド007/映画
9081Hideakiannoヒデアキアンノ庵野秀明/アニメ作家
9793TorvaldsLinus B. TorvaldsLinuxの作者
9882StallmanRichard M. StallmanGNU/FSFのボス
9885LinuxLinuxコンピューターOS
9965GNUGNUソフトウェアプロジェクト名
10160Totoroトトロとなりのトトロ/アニメ映画
10209Izanakiイザナキノミコト伊邪那岐命/日本神話
10223Zashikiwarashiザシキワラシ座敷わらし/日本の民話の妖怪
10227Izanamiイザナミノミコト伊邪那美命/日本神話
10412Tsukuyomiiツクヨミ月読命/日本神話
10585Wabi-Sabiわびさび日本の美学
10627Ookuninushiオオクニヌシ大国主神/日本神話
10768Sarutahikoサルタヒコ猿田彦/日本神話
10831Takamagaharaタカマガハラ高天原/地名/日本神話
12408Fujioka藤岡藤岡弘、/仮面ライダー
12796Kamenrider仮面ライダーテレビ特撮番組
14316Higashichichibuヒガシチチブ埼玉県東秩父村
25143Itokawaイトカワ糸川英夫/日本のロケットの父
29431Shijimiしじみ(蜆)食品・二枚貝
61189Ohsadaharu王貞治プロ野球選手
75308Shoinショウイン吉田松陰/幕末の思想家

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