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WOW32

辞書:電算用語の基礎知識 計算機内部固件編 (TCAPI)
読み:ワウ・さんじゅうに
外語:WOW: Windows On Windows 32 英語 , Windows on Win32 英語
品詞:名詞
2005/10/23 作成
2013/06/20 更新

Win16アプリケーションをWin32上で動かすためのエミュレーションレイヤのこと。

Windows NT系統の32ビットOSに搭載されている。

これにより、Windows NTは従来の16ビットコードとは完全に決別しながら、MS-DOSWin16アプリケーション(Windows 3.x用のアプリケーション)など従来の16ビットアプリケーションとの互換性を確保している。

このプログラムが稼働している時には、Windowsタスクマネージャーでプロセスとしてwowexec.exeが表示される。

機構

WOW32は、16ビットアプリケーションのシステムコール(Win16)を32ビットシステムコール(Win32)に変換するプログラムである。

WOW32は、Windows NTの仮想DOSマシン(NTVDM)の上で動作するが、NTVDMは仮想86モードを用いて16ビットアプリケーションを動作させるプログラムである。

この方法により、32ビットWindows上で16ビットアプリケーションに対し、16ビットCPUのような環境と、Win16のような環境を提供し、16ビットアプリケーションを動かすことができるようになっている。

制約

仮想86モードを用いて16ビット環境を提供する。

16ビット環境では、アプリケーションがハードウェアを直接制御するのが当たり前だったが、32ビットWindows環境ではこれは許されていない。

このためWOW32であっても、ハードウェアを直接制御するようなMS-DOSプログラムは動作しない。

用語の所属
WOW
Microsoft Windows
関連する用語
WOW64
wowexec.exe
MS-DOS
Microsoft Windows NT

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